Qu'est-ce que l'acupression ? La médecine traditionnelle chinoise une science assez impressionnante !

L'acupression, comme son proche cousin l'acupuncture, est une méthode médicinale issue de la médecine traditionnelle chinoise, et fait partie du monde de la médecine alternative ou complémentaire depuis longtemps. Et des études peuvent indiquer qu'il a une réelle valeur médicale dans des situations spécifiques - même s'il ne s'agit que d'un effet placebo ou du produit d'un environnement calmant. L'acupression agit en ciblant certains points de pression sur le corps avec une force constante (l'acupuncture utilise une aiguille, tandis que l'acupression n'utilise que les doigts) et est considérée dans la médecine chinoise comme un moyen de réguler l'énergie corporelle, de favoriser la guérison des maladies et de favoriser la santé. Même si vous n'adhérez pas aux idées sur l'énergie et le flux, cependant, l'idée d'un massage ciblé, que ce soit par vous-même ou par d'autres, à des points d'acupression particuliers à travers le corps a fait l'objet de recherches approfondies, et elle révèle certaines possibilités intrigantes pour aider le sommeil, le stress et les nausées en particulier.

"Il y a des points d'acupuncture tout autour du corps sur les méridiens qui ont des utilisations et des effets différents ", explique Joel Graam, acupuncteur agréé. Les points aident à équilibrer le flux d'énergie du corps (qi). L'acupression est quand ces points sont stimulés par l'application d'une pression." Il est suggéré que le fait de placer la force sur certains points d'acupression aide réellement le corps parce qu'il stimule les mêmes voies cérébrales que les analgésiques. Une étude réalisée en 2015 à Georgetown a révélé que l'application d'une pression à un point d'acupression particulier sur des rats réduisait l'activité de l'une des voies de stress du cerveau et pourrait donc réduire la douleur, mais on ignore si ce même mécanisme se produit chez les humains. Que ce soit vrai ou non, quand vous plongez dans la science de l'efficacité de l'acupression, vous commencez à découvrir que c'est plus qu'il n'y paraît.

 

Comment l'acupression peut-elle aider le corps ?

 

L'une des principales façons dont l'utilisation de l'acupression a été explorée a été le sommeil. Le fait d'exercer une pression sur certains points de votre corps vous aide-t-il à vous reposer et à avoir un sommeil de meilleure qualité ? La réponse, semble-t-il, pourrait être un oui nuancé. Les survivantes du cancer du sein d'une étude réalisée en 2016 se sont senties moins fatiguées et ont connu un sommeil de meilleure qualité lorsqu'elles se sont auto-administrées de l'acupression, et les personnes âgées dans les maisons de soins infirmiers qui ont suivi un cours d'acupression d'expert pendant huit semaines pour une étude de 2017 ont déclaré avoir un meilleur sommeil. Une vue d'ensemble de 32 études différentes sur l'acupression et le sommeil publiées en 2016 a montré qu'il semblait y avoir une amélioration uniforme du sommeil, même chez les personnes âgées ou handicapées. Mais les scientifiques à l'origine de l'étude ont également souligné un problème : "un risque élevé de biais", car les patients savaient ce qui leur arrivait et pouvaient simplement réinterpréter leurs habitudes de sommeil à la lumière de leur massage relaxant et agréable, même si cela ne faisait pas vraiment de différence.

En dehors du sommeil, l'acupression a également été explorée comme moyen de réduire les nausées : elle s'est avérée efficace pour aider les femmes qui vomissent à la suite d'une chimiothérapie du cancer du sein, et l'Université Columbia l'a recommandée comme thérapie complémentaire pour ces patientes en 2017. (Les scientifiques espéraient que cela réduirait également les nausées chez les patients post-opératoires, mais les résultats ont été moins prometteurs.) Une étude taïwanaise réalisée en 2006 a révélé qu'il était efficace pour soulager les douleurs lombaires, et un examen des études sur l'acupression et l'anxiété en 2015 a révélé qu'il semble généralement aider un peu. Mais encore une fois, on ne sait pas pourquoi, ni si c'est dû aux effets placebo. Pourtant, il ne semble pas y avoir beaucoup de mal à essayer.



Comment pouvez-vous faire de l'acupression vous-même ?



"L'acupression est bonne pour soulager les symptômes mineurs qui affectent le sommeil ", dit Graam. Mais, dit-il, " il est important de noter que cela ne résout pas ou ne traite pas complètement les problèmes de sommeil ". Si vous avez de sérieux problèmes de sommeil, il recommande l'acupuncture elle-même ou un traitement plus sérieux. "L'acupression, dit-il, peut aider à soulager des symptômes mineurs, comme calmer les nerfs, réduire l'anxiété, diminuer les maux de tête, comme une solution temporaire et à court terme.

Si vous voulez l'essayer à la maison, il a quelques conseils. "Il y a quelques points faciles d'accès sur tout le corps. Vous pouvez y appliquer une pression avec vos doigts et si vous vous sentez bien de masser la pointe, massez-la. Votre corps vous dira comment il y réagit ", dit-il.

Certains points de pression peuvent s'avérer relaxants. "Pour dormir, en particulier, dit Graam, le point An Mian sous l'oreille peut vous aider à vous endormir rapidement. D'autres points qui sont particulièrement utiles pour le sommeil comprennent l'estomac 36, ou Zusanli, situé à environ trois à quatre pouces sous le genou et à un demi-pouce de l'extérieur de votre tibia ; le péricarde 6, ou passage intérieur, situé à trois pouces au-dessus du poignet intérieur ; le cœur 7, ou porte de l'Esprit, situé à l'extérieur du poignet, sous le pinky et le grand intestin 4, ou vallée joignant, situé entre votre pouce et index.

Si vous voulez pratiquer cela à la maison, il est recommandé d'exercer une pression de deux à cinq minutes sur chaque point avec les doigts, que ce soit par vous ou par une autre personne. "En appuyant sur ces points d'acupression, écoutez votre corps. Vous devriez ressentir un soulagement immédiat lorsque vous appuyez sur ces points. Cela ne devrait pas faire mal, et si vous appuyez à un point où vous ressentez de la douleur, arrêtez ", dit Graam. Si vous collaborez avec une personne qui vous aide, communiquez avec elle au sujet de votre niveau de douleur et de ce que vous trouvez supportable. Il dit aussi de se souvenir d'un point important : "ces points d'acupression sont pour un soulagement mineur et à court terme. Ça peut aider pour une nuit ou deux." Pour des problèmes plus durables, vous aurez besoin d'une aide intensive.


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